Friday, May 20, 2005

One year after the Abu Ghraib scandal: the humiliation of muslim detainees continues

[The following are excrepts from a statement of Human Rights Watch - click on the link below to access full text of the statement.]

Human Rights Watch said that the dispute over the retracted allegations in Newsweek that U.S. interrogators had desecrated a Koran at Guantánamo Bay, Cuba, has overshadowed the fact that religious humiliation of detainees at Guantánamo and elsewhere has been widespread.

Newsweek was not to blame for the damage inflicted in the riots, Human Rights Watch said.

“The damage in the riots was directly caused by violent protestors and poorly disciplined Afghan police and troops, not by Newsweek’s editors,” said Reed Brody, special counsel for Human Rights Watch.

Human Rights Watch noted that the Newsweek story would not have resonated had it not been for the United States’ extensive abuse of Muslim detainees.

“If the U.S. government wants to repair the public relations damage caused by its mistreatment of detainees, it needs to investigate those who ordered or condoned this abuse, not attack those who have reported on it,” said Brody.

Common Article 3 to the Geneva Conventions, which sets out minimum requirements for the treatment of persons in armed conflicts, requires detainees to be treated humanely without adverse distinction based on religion or faith. Outrages upon personal dignity are prohibited, in particular humiliating and degrading treatment.

On improving the image of Islam in the West

On today's Wajahat, a very interesting article on what muslims can do to improve the image of their religion in the Western hemisphere. I won't comment much on the article, it doesn't really need any comment. Read and see for yourself, it's well worth a few minutes of your time :)

في إحدى ضواحي شيكاغو تقع منطقة سكنية لا يقيم فيها سوى أميركيون سود من أصل أفريقي. وفي قاعة الكنيسة الميثودية- الأنجيلية- التي امتلأت بالمؤمنين رجالاً ونساء وجدت أن أفضل ما يمكن أن أبدأ به حديثي إليهم هو رواية قصة الأمير عبد الرحمن؛ لقد كان أميراً أفريقياً, درس في مدينة تمبكتو - مالي اليوم- عندما كانت واحة للعلم في أفريقيا جنوب الصحراء. وفي تمبكتو عرف الأمير بإصابة زائر أيرلندي يدعى الدكتور جون كوكس بمرض شديد. فاهتم به واستضافه في بيته وسهر على علاجه حتى شفي تماماً. ثم ساعده على العودة إلى بلاده آمناً سالماً. غير أن الأمير عبد الرحمن وكان عمره 26 عاماً سرعان ما وقع بعد ذلك في أسر تجار الرقيق الذين نقلوه مع مئات آخرين من أبناء تمبكتو بحراً إلى الولايات المتحدة حيث اشترته إحدى العائلات الأميركية في ولاية مسيسيبي. في عام 1807 وبعد أن ضربت المجاعة أيرلندا، هاجر الدكتور كوكس إلى الولايات المتحدة واستوطن فيها. وشاءت الأقدار أن يلتقي صدفة في سوق الخضار في بلدة "ناتشه" بالأمير - المستعبد - عبد الرحمن. حاول مساعدته دون جدوى. فالسيد الذي اشتراه من سوق النخاسة كان يتمسك به ويرفض المساومة على التخلّي عنه. بعد مرور 25 عاماً على استعباده وجد الأمير طريقه إلى الحرية، فعاد إلى بلاده حيث وافته المنية بعد ذلك بوقت قصير

To read full article, click here.

Thursday, May 19, 2005

اللهم احمنا من حمقى المسلمين، قبل أن تحمينا من حمقى غيرهم

Interesting article on al-Ittihad of today by a Saudi writer, about the irresponsible behaviour of some religiously observant people with superficial understanding of the tenets and ultimate purpose of their religion. I found the article to be a little comical, although in a sad way. Have a look:

أتذكر صديقاً متديناً في السعودية توقف عند عامل آسيوي كان يعمل في بناء منشأة جديدة، بين الأذان والإقامة، فنزل إليه وقبل أن يسأله لمَ لمْ يتوجه للصلاة؟ أو لمَ لمْ يتوقف عن العمل إن لم يكن مسلماً؟ فإذا به يهوي على وجهه بصفعة اهتززت لها مع أني لم أكن صافعاً ولا مصفوعاً! غني عن القول إن صاحبنا الصافع كان قبل بضع سنوات من الحادثة أحد من تتمنى قوات الشرطة القبض عليهم نظير احترافهم "التفحيط"، وهي عادة شبابية تنتشر عند شباب الخليج بالذات، يقوم صاحبها بالتمايل بالسيارة كما لو كانت لعبة وسط حضور مشجعين، كلهم من المراهقين، مقامراً بحياته، وحياة من حوله، دون توفر أدنى أسباب السلامة في المكان أو الهواية، فكيف بتوفر نظامية التصرف من الأساس

To read full article, click here.

Tuesday, May 17, 2005

At long last: Koweiti women gain political rights

Encouraging news today: the Kuwaiti parliament has voted to give women the right to vote and to run for office. It is to be hoped that other states in the region will follow in Koweit's footsteps, although in ultraconservative places like Saudi Arabia, that may prove difficult.

I previously had thought that the process of granting women political rights in Kuwait would take a long time. I was wrong, and I hope future will prove me wrong in the case of Saudi Arabia too!

Tuesday, May 10, 2005

Arab-Latin American summit

Lula, the first leftist president ever of Brazil, is striving, since he was elected a couple of years ago, to help third world and emerging countries to rise up and counter the hegemony of the superpowers on world’s economy. The task is certainly a tremendous one but Lula is showing his pairs that such an endeavor is worth it. He has multiplied visits to Arab states and is organizing now a summit between Latin America and the Arab world. Arab countries would be much inspired if they follow Lula’s steps and look for alternatives markets instead of continuing to be closely tied to the same partners. The latter are certainly not keen on changing the status-quo.
Jallal

Monday, May 09, 2005

Ghassan Sharbel on the uneasy transition in the Middle-east

Read, today, an outstanding analysis by Ghassan Sharbel (al-Hayat's editor in chief) about the difficult transition many middle-east countries are now facing:

لا غرابة في ارتباك دول المنطقة وشعوبها. المهمات المطروحة استثنائية فعلاً. ما كان ممكناً قبل أعوام صار متعذراً أو مستحيلاً. لم يعد إقفال النوافذ يجدي في إبعاد الرياح. انها تتسلل بلا استئذان عبر شاشات الفضائيات والانترنت والشروط الجديدة للعلاقات الدولية وعبر العلاقات الاقتصادية ايضاً. لم يعد الجمود ضمانة للاستقرار والاستمرار. تحول عبئاً ينذر بمضاعفة الصعوبات والمخاطر. لا بد من التحرك إذاً لحماية الاستقرار بالتغيير. وهنا يطرح السؤال عن الاستعداد والقابلية والضغوط والقدرة على التكيف والبوصلة. كل الملفات المؤجلة انفتحت دفعة واحدة.

To read the full text of this article (which I strongly recommend to anyone interested in middle-east politics), click here.