Wednesday, June 29, 2005

On the outcome of the Iranian presidential elections

In yesterday's al-Hayat, an interesting and quite balanced opinion piece on the Iranian presidential elections:

درس في الديموقراطية

جهاد الخازن الحياة - 28/06/05

نتائج انتخابات الرئاسة الايرانية صدمت الولايات المتحدة وفاجأتنا، وأعطت الجميع درساً في الديموقراطية

كانت الادارة الاميركية قررت سلفاً ان الانتخابات الايرانية غير ديموقراطية، وتبعها "صوت سيده" البريطاني، الا ان الحقيقة الناصعة هي ان الانتخابات كانت ديموقراطية جداً، على رغم استبعاد معارضين ونساء، وهي قد تكون اقل ديموقراطية من الانتخابات البريطانية، الا انها في مستوى ديموقراطية الانتخابات الاميركية حيث اجد شائبة غلبة عنصر المال من مستوى استبعاد ناس عن الترشح في ايران.

اذا كانت ادارة بوش تريد فعلاً ديموقراطية وحرية في العالم كله، خصوصاً الشرق الاوسط، فعليها تحمل نتائجها كما رأينا في ايران، حيث فاز مرشح متشدد قريب جداً من مرشد الثورة الاسلامية على مرشح لم يكن اصلاحياً اصلاً، وانما هو احد رموز الثورة منذ قيامه

To read full text of the article, click here.

If you'd rather read something in English, I would strongly recommend this thoughtful post on Jawad's blog, or this article from today's Slate. Both make the case, rightly I think, that domestic issues played a decisive role in the iranian elections (for the record, the NY Times ran an article with basically the same analysis). Finally, an insider's opinion: an interview on today's al-Hayat of an iranian cleric and director of a "strategic studies" center in Qom, Iran. The interview, in my opinion, shows that iranians have attained a degree of political maturity that is still unparalleled in most muslim countries (with very few exceptions, such as Malaysia and Turkey), even though they still have quite a long way to come to achieve true democracy.

No comments: